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김탁환장편소설 열녀문의 비밀

 

 

 

18세기 정조 시대에 의금부 도사 이명방과 규장각 검사 김진에게

정조의 특명이 내린다.

백탑파 서생 출신들 가운데 처음으로 지방 현감 임명을 받은 이덕무의

부임지에 따라가 열녀 김아영의 삶을 확인하는 일을 맡아 적성으로 내려간다.

김아영은 병약한 걸 알면서도 임거용과 혼인을 하고 혼인한 해에 남편은

병으로 죽는다.

남편이 죽고 2년동안 기울은 가세를 일으키고 목을 메어 자살했다는 열녀 이야기를

김진은 이상하다 생각하고 적성에 내려가 탐문을 시작하는데

탐문을 하자면 죽은 장소부터 가기 마련인데 김진은  임씨 문중의 일을 도맡아하는

훈장으로 있는 임태명을 만난다.

임태명이 김아영의 열녀문을 세워달라는 글을 쓴 사람이었다.

그 후 김진과 이명방은 김아영의 시동생 임거선과 김아영의 몸종 향이와 향이를 좋아하는

똘이와 임거용의 부친과 모친인 임참판을 만나면서 풀어가는 중에

이방과 다섯 나졸의 죽음과 객주인 한도주와 정행수의 죽음을 보게되어

적성 향청이 조정 대신들에게 뇌물을 바쳐 왔음은 장세의 일부를 모아 그림을 사서

바친 관례를 알게되고 장세를 향청에서 질청으로 현감 이덕무가 바꾼 탓에

장세를 걷게 된 질청의 이방은 장세를 향청에 주지 않겠다는 말에 그림 값을

내야하는 향청에서는 병방을 설득해서 장세를 걷고 오는 이방과 나졸들을

살해한 후 곧바로 장세를 들고 향청에 건넴으로써 향청이 입을 씻지 못하게 다짐을

두고 또 참판에서 정승으로 승진한 임정승에게 자기의 이름을 전하려 한 것이다.

그 일로 한 도주와 정 행수를 독살하고 김진과 이명방까지 독살하려 했기에

병방은 옥에 갇히며 이방과 나졸들과 한 도주와 정 행수의 살인 사건은 마무리 된다.

그리고는 임정승 집에 임정승 부부와 임거선과 임태명과 똘이가 참석하고

현감 이덕무와 김진과 이명방이 둘러앉아 김진은 똘이부터 사건을 풀어간다.

모두들 그 자리에 없는 향이를 몰아세우는데 아무도 자기를 지켜주지 않는다는걸,

이용만 당하고 버림 받는다는 걸 확인한 의금부에 잡혀간 향이가 나타나서

모든일 들을 고백한다.

이미 향이를 편으로 만들었기에 가능했다.

사건은 이렇다,

죽은 김아영은 임신을 한 채였고 집안의 말소리가 집 밖으로 나가는 것조차

꺼리는 임정승이니 며느리가 외간 남자와 정을 통해 임신한 사실을 용납할 수 없었다.

종부가 아이 가진게 알려지면 임정승은 씻을 수 없는 치욕을 맛보게 되며

게다가 노비야말로 가장 튼실한 재산인데 하인을 밖에서 살게하는 외거 하인을

양인으로 해 준다는 김아영의 죽기 전의 약속 날이 다가옴으로 노비 문서를

없애줄 마음이 처음부터 없었던 임정승은 김아영을 죽이기로 한 것이다.

임참판, 그 아내 남씨, 임거선, 이태명, 하인 똘이, 전 좌수 최벽문, 전 좌별감

조욱병, 전 형방 신익철은 저잣거리에서 참수 되었다.

김진과 이명방은 연경으로 떠났는데 연경에서 죽은 김아영을 만난다,

김아영의 남편은 착한 사람으로 김아영이 들려준 야소교도 얘기에

야소교도가 되어 우상 숭배 말라는 가르침에 따라 제사를 물리치게 되는데

남편을 설득한 시아버지와 문중의 어른들은 더 이상 종손역할을 맡을 수

없음을 알리자 도적떼를 시켜 김아영의 남편을 죽이고 자신까지 죽이려

하는 김아영은 사랑하는 사람이 생겨 아이를 배고 같이 탈출을 했다

김아영이 살아 있음을 알면서 살해된 것이 분명하다는 시아버지는

종부의 가출 역시 가문에 치욕을 안기는 부끄러운 일이라는 생각에

김아영을 죽이고 돈을 받기로 한 자객들에게 새로운 부탁을 받고 

이름모를 가여운 여인에게 참형을 당한 바로 그 사람들에게  김아영의

새 옷을 입히고 목을 매달아 죽였다.

이 글은 열녀 종사 폐단을 한탄한 박지원의 '열녀함양 박씨전'에서

모티브를 얻어 쓰여진 그대로 조선시대 여자에 대한 유교 사상의

엄격함과 점점 수면위로 들어나는 천주교에 대해서 시대적인 배경과

맨 마지막의 반전으로 비극이 아닌 희극으로 끝낸 부분이 마음에 든다.

 

 

 

 

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